El asesinato de cooperantes por parte de Israel no es accidente, sino norma. Forma parte del plan para destruir Gaza

El aislamiento de Gaza es casi total. Las leyes de la guerra se han roto y el enclave está ahora completamente a merced de Israel

Después de seis meses —y de muchas decenas de miles de mujeres y niños palestinos muertos y mutilados— los comentaristas occidentales se preguntan por fin si algo no va bien con las acciones de Israel en Gaza.

Al parecer, Israel cruzó una línea roja cuando mató a un puñado de trabajadores humanitarios extranjeros el 1 de abril, entre ellos tres contratistas de seguridad británicos.

Tres misiles, disparados durante varios minutos, alcanzaron a los vehículos de un convoy de ayuda de la World Central Kitchen (WCK) que se dirigía a la costa de Gaza por una de las pocas carreteras aún transitables después de que Israel convirtiera en escombros las casas y calles del enclave. Todos los vehículos estaban claramente señalizados. Todos iban por un paso aprobado y seguro. Y los militares israelíes habían recibido las coordenadas para rastrear la ubicación del convoy.

Los precisos orificios de los misiles en los techos de los vehículos hicieron imposible culpar a Hamás del ataque, por lo que Israel se vio obligado a admitir su responsabilidad. Sus portavoces afirmaron que se había visto a una persona armada entrar en la zona de almacenamiento de la que había partido el convoy de ayuda.

Pero ni siquiera esa débil respuesta podía explicar por qué el ejército israelí había atacado coches en los que se sabía que había trabajadores humanitarios. Así que Israel se apresuró a prometer que investigaría lo que el Primer Ministro Benjamín Netanyahu describió como un «trágico incidente».

Presumiblemente, fue un «trágico incidente» igual que los más de 15.000 otros «trágicos incidentes» —los que conocemos— que Israel ha cometido contra niños palestinos día tras día durante seis meses.

En esos casos, por supuesto, los comentaristas occidentales siempre se las arreglaron para producir alguna racionalización de la matanza.

Esta vez no.

«Esto tiene que parar»

Con medio año de retraso, con toda la infraestructura médica de Gaza destrozada por Israel y una población al borde de la inanición, el diario británico The Independent encontró de repente su voz para declarar con decisión en su portada: «Basta».

Richard Madeley, presentador de Good Morning Britain, se sintió finalmente obligado a opinar que Israel había llevado a cabo una «ejecución» de los cooperantes extranjeros. Presumiblemente, 15.000 niños palestinos no fueron ejecutados, simplemente «murieron».

Cuando se trató del asesinato del personal de la WCK, el popular presentador de la LBC Nick Ferrari concluyó que las acciones de Israel eran «indefendibles». ¿Pensaba que era defendible que Israel bombardeara y matara de hambre a los niños de Gaza mes tras mes?

Como The Independent, él también proclamó: «Esto tiene que parar».

El ataque al convoy de la WCK cambió brevemente la ecuación para los medios occidentales. Siete cooperantes muertos fueron una llamada de atención cuando muchas decenas de miles de niños palestinos muertos, mutilados y huérfanos no lo habían sido.

Sin duda, una ecuación saludable.

Los políticos británicos aseguraron a la opinión pública que Israel llevaría a cabo una «investigación independiente» de los asesinatos. Es decir, el mismo Israel que nunca castiga a sus soldados aunque sus atrocidades sean televisadas. El mismo Israel cuyos tribunales militares declaran a casi todos los palestinos culpables de cualquier delito del que Israel decida acusarlos, si les permite un juicio.

Pero al menos los cooperantes extranjeros merecían una investigación, por muy previsible que fuera el veredicto. Eso es más de lo que nunca tendrán los niños muertos de Gaza.

El libro de jugadas de Israel

Los comentaristas británicos parecían sorprendidos por la idea de que Israel hubiera elegido matar a los extranjeros que trabajaban para World Central Kitchen, aunque esos mismos periodistas sigan tratando a decenas de miles de palestinos muertos como desafortunados «daños colaterales» en una «guerra» para «erradicar a Hamás».

Pero si hubieran prestado más atención, estos expertos comprenderían que el asesinato de extranjeros no es excepcional. Ha sido un elemento central de la estrategia de ocupación israelí durante décadas y ayuda a explicar lo que Israel espera conseguir con su actual matanza de palestinos en Gaza.

A principios de la década de 2000, Israel protagonizó otra de sus masacres, arrasando Gaza y Cisjordania supuestamente en «represalia» porque los palestinos habían tenido la temeridad de levantarse contra décadas de ocupación militar.

Conmocionados por la brutalidad, un grupo de voluntarios extranjeros, un número significativo de ellos judíos, se aventuraron en estas zonas para presenciar y documentar los crímenes del ejército israelí y actuar como escudos humanos para proteger a los palestinos de la violencia.

Llegaron bajo el manto del Movimiento de Solidaridad Internacional (ISM), una iniciativa dirigida por palestinos. Estaban dispuestos a utilizar lo que entonces eran nuevas tecnologías como las cámaras digitales, el correo electrónico y los blogs para llamar la atención sobre las atrocidades del ejército israelí.

Algunos se convirtieron en una nueva clase de periodistas activistas, integrados en comunidades palestinas para informar de lo que los periodistas occidentales, integrados en Israel, nunca consiguieron cubrir.

Israel presentó al ISM como un grupo terrorista y desestimó su documentación filmada como «Pallywood», una supuesta industria productora de ficción equiparada a un Hollywood palestino.

Gaza aislada

Pero las pruebas del ISM fueron desenmascarando cada vez más al «ejército más moral del mundo» por lo que realmente era: una empresa criminal para imponer el robo de tierras y la limpieza étnica de los palestinos.

Israel tenía que tomar medidas más firmes.

Las pruebas sugieren que los soldados recibieron autorización para ejecutar a extranjeros en los territorios ocupados. Entre ellos, jóvenes activistas como Rachel Corrie y Tom Hurndall; James Miller, cineasta independiente que se aventuró en Gaza; e incluso un funcionario de Naciones Unidas, Iain Hook, destinado en Cisjordania.

Esta rápida oleada de asesinatos —y la mutilación de muchos otros activistas— tuvo el efecto deseado. El ISM se retiró en gran medida de la región para proteger a sus voluntarios, mientras que Israel prohibió formalmente al grupo el acceso a los territorios ocupados.

Mientras tanto, Israel denegó las credenciales de prensa a cualquier periodista que no estuviera patrocinado por un Estado o por un medio de comunicación multimillonario, expulsándolos de la región.

Al Yazira, el único canal árabe crítico cuya cobertura llegaba a las audiencias occidentales, vio cómo sus periodistas eran regularmente prohibidos o asesinados, y sus oficinas bombardeadas.

La batalla para aislar a los palestinos, liberando a Israel para cometer atrocidades sin supervisión, culminó con el bloqueo de Gaza por parte de Israel, que dura ya 17 años. Fue sellada.

Con el enclave completamente asediado por tierra, los activistas de derechos humanos centraron sus esfuerzos en romper el bloqueo a través de alta mar. Una serie de «flotillas de la libertad» intentaron alcanzar la costa de Gaza a partir de 2008. Israel pronto consiguió detener a la mayoría de ellas.

La mayor de ellas estaba encabezada por el Mavi Marmara, un buque turco cargado de ayuda y medicinas. Comandos navales israelíes asaltaron el barco ilegalmente en aguas internacionales en 2010, matando a diez cooperantes extranjeros y activistas de derechos humanos a bordo e hiriendo a otros 30.

Los medios de comunicación occidentales suavizaron la absurda caracterización israelí de las flotillas como una empresa terrorista. La iniciativa fue decayendo poco a poco.

Complicidad occidental

Este es el contexto adecuado para entender el último ataque contra el convoy de ayuda WCK.

Israel siempre ha tenido cuatro vertientes en su estrategia hacia los palestinos. En conjunto, han permitido perfeccionar su régimen de apartheid y ahora le permiten aplicar sus políticas genocidas sin ser molestado.

La primera consiste en aislar progresivamente a los palestinos de la comunidad internacional.

La segunda es hacer a los palestinos totalmente dependientes de la buena voluntad del ejército israelí, y crear unas condiciones tan precarias e impredecibles que la mayoría de los palestinos intentan abandonar su patria histórica, dejándola libre para ser «judaizada».

En tercer lugar, Israel ha aplastado cualquier intento por parte de personas ajenas —especialmente los medios de comunicación y los observadores de los derechos humanos— de escrutar sus actividades en tiempo real o de pedirle cuentas.

Y en cuarto lugar, para conseguir todo esto, Israel ha necesitado erosionar pieza a pieza las protecciones humanitarias consagradas en el derecho internacional para impedir que se repitieran las atrocidades habituales contra civiles durante la Segunda Guerra Mundial.

Este proceso, que llevaba años y décadas produciéndose, se aceleró rápidamente tras el ataque de Hamás del 7 de octubre. Israel tenía el pretexto para transformar el apartheid en genocidio.

La Unrwa, principal agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, encargada de suministrar ayuda a los palestinos, estaba desde hacía tiempo en el punto de mira de Israel, especialmente en Gaza. Ha permitido a la comunidad internacional mantener el pie en la puerta del enclave, manteniendo una línea de vida para la población de allí independiente de Israel, y creando un marco de autoridad para juzgar los abusos de Israel contra los derechos humanos. Peor aún, para Israel, la Unrwa ha mantenido vivo el derecho al retorno —consagrado en el derecho internacional— de los refugiados palestinos expulsados de sus tierras originales para poder construir en su lugar un autoproclamado Estado judío.

Israel aprovechó la oportunidad para acusar a la Unrwa de estar implicada en el atentado del 7 de octubre, a pesar de que no aportó ninguna prueba. Casi con el mismo entusiasmo, los Estados occidentales cerraron el grifo de la financiación de la agencia de la ONU.

La administración Biden parece dispuesta a poner fin a la supervisión de Gaza por parte de la ONU, dejando su principal función de ayuda en manos de empresas privadas. Ha sido uno de los principales patrocinadores de WCK, dirigida por un famoso chef español vinculado al Departamento de Estado estadounidense.

Se esperaba que WCK, que también ha estado construyendo un muelle frente a la costa de Gaza, fuera un complemento del plan de Washington de enviar finalmente ayuda desde Chipre, para ayudar a los palestinos que, en las próximas semanas, no mueran de hambre.

Hasta que Israel atacó el convoy de ayuda y mató a su personal. WCK se ha retirado de Gaza por el momento, y otros contratistas privados de ayuda están retrocediendo, temerosos por la seguridad de sus trabajadores.

El primer objetivo se ha cumplido. La población de Gaza está sola. Occidente, en lugar de ser su salvador, es ahora totalmente cómplice no sólo del bloqueo israelí de Gaza, sino también de su hambruna.

Lotería de vida o muerte

A continuación, Israel ha demostrado sin lugar a dudas que considera enemigos a todos los palestinos de Gaza, incluso a sus niños.

El hecho de que la mayoría de las casas del enclave sean ahora escombros debería servir como prueba suficiente, al igual que el hecho de que muchas decenas de miles de personas allí han sido asesinadas violentamente. Es probable que sólo se haya registrado una fracción del número de muertos, dada la destrucción por Israel del sector sanitario del enclave.

El derribo de hospitales por parte de Israel, incluido el de Al Shifa, así como el secuestro y tortura de personal médico, ha dejado a los palestinos de Gaza completamente expuestos. La erradicación de una asistencia sanitaria significativa significa que los partos, las lesiones graves y las enfermedades crónicas y agudas se están convirtiendo rápidamente en una sentencia de muerte.

Israel ha estado convirtiendo intencionadamente la vida en Gaza en una lotería, sin ningún lugar seguro.

Según una nueva investigación, la campaña de bombardeos de Israel se ha basado en gran medida en sistemas experimentales de inteligencia artificial que automatizan en gran medida el asesinato de palestinos. Eso significa que no hay necesidad de supervisión humana —y las limitaciones potenciales impuestas por una conciencia humana.

El sitio web israelí 972 descubrió que decenas de miles de palestinos habían sido incluidos en «listas de asesinatos» generadas por un programa llamado Lavender, que utiliza definiciones poco precisas de «terrorista» y con una tasa de error estimada incluso por el ejército israelí en uno de cada diez.

Otro programa llamado «¿Dónde está papá?» rastreó a muchos de estos «objetivos» hasta sus casas familiares, donde ellos —y potencialmente docenas de otros palestinos con la mala suerte de estar dentro— fueron asesinados por ataques aéreos.

Un oficial de inteligencia israelí dijo a 972: «Las IDF los bombardearon en sus casas sin dudarlo, como primera opción. Es mucho más fácil bombardear la casa de una familia. El sistema está construido para buscarlos en estas situaciones».

Como se consideraba que muchos de estos objetivos eran operativos «menores», de escaso valor militar, Israel prefería utilizar munición no guiada e imprecisa —«bombas tontas»—, lo que aumentaba drásticamente la probabilidad de que también muriera un gran número de otros palestinos.

O, como observó otro oficial de inteligencia israelí «No quieres malgastar bombas caras en gente sin importancia —es muy caro para el país y hay escasez [de bombas inteligentes]».

Eso explica que familias enteras, compuestas por docenas de miembros, hayan sido masacradas con tanta regularidad.

Por otra parte, el periódico israelí Haaretz informó el 31 de marzo de que el ejército israelí ha estado operando «zonas de exterminio» sin marcar en las que cualquier persona que se mueva —hombre, mujer o niño— corre el riesgo de ser abatida a tiros.

O, como dijo al periódico un oficial de reserva que ha estado sirviendo en Gaza: «En la práctica, un terrorista es cualquiera que las IDF hayan matado en las zonas en las que operan sus fuerzas».

Esta, informa Haaretz, es la razón probable por la que los soldados abatieron a tiros a tres rehenes israelíes huidos que intentaban entregarse a ellos.

Los palestinos, por supuesto, rara vez saben dónde están estas zonas de exterminio, ya que recorren desesperadamente áreas cada vez más grandes con la esperanza de encontrar comida.

Si tienen la suerte de evitar morir en ataques o de inanición, corren el riesgo de ser capturados por soldados israelíes y llevados a uno de los lugares negros de Israel. Allí, como admitió un médico israelí la semana pasada, se infligen a los reclusos horrores indescriptibles, al estilo de Abu Ghraib.

Se ha logrado el segundo objetivo, dejando a los palestinos aterrorizados por la violencia en gran medida aleatoria de los militares israelíes y desesperados por encontrar una salida a la ruleta rusa en la que Israel está jugando con sus vidas.

Informes reprimidos

Hace tiempo, Israel prohibió a los observadores de derechos humanos de la ONU el acceso a los territorios ocupados. Esto ha dejado el escrutinio de sus crímenes en gran medida en manos de los medios de comunicación.

Los reporteros extranjeros independientes tienen vetada la entrada en la región desde hace unos quince años, lo que deja el campo libre a los periodistas de los medios de comunicación estatales y corporativos, donde existen fuertes presiones para presentar las acciones de Israel de la mejor manera posible.

Por eso, las noticias más importantes sobre el 7 de octubre, las acciones del ejército israelí en Gaza y el trato a los presos palestinos en Israel han sido publicadas por medios de comunicación con sede en Israel, así como por pequeños medios occidentales independientes que han destacado su cobertura.

Desde el 7 de octubre, Israel ha prohibido el acceso a Gaza a todos los periodistas extranjeros, y los reporteros occidentales lo han acatado dócilmente. Ninguno ha alertado a su audiencia de este grave asalto a su supuesto papel de vigilantes.

A los portavoces israelíes, expertos en las oscuras artes del engaño y la distracción, se les ha permitido llenar el vacío en los estudios de Londres.

La información sobre el terreno procedente de Gaza que ha llegado al público occidental —cuando no ha sido suprimida por los medios de comunicación porque sería demasiado angustiosa o porque su inclusión enfurecería a Israel— procede de periodistas palestinos. Han mostrado el genocidio en tiempo real.

Pero por esa razón, Israel los ha ido eliminando uno a uno —como hizo antes con Rachel Corrie y Tom Hurndall—, además de asesinar a sus familiares como advertencia para los demás.

El único canal internacional que tiene muchos periodistas sobre el terreno en Gaza y está en condiciones de presentar sus reportajes en inglés de alta calidad es Al Yazira.

La lista de sus periodistas asesinados por Israel no ha dejado de aumentar desde el 7 de octubre. El jefe de la oficina de Gaza, Wael al-Dahdouh, ha sufrido la ejecución de la mayor parte de su familia, además de resultar él mismo herido.

Su homóloga en Cisjordania, Shireen Abu Akhleh, murió por disparos de un francotirador del ejército israelí hace dos años.

Como era de esperar, Israel aprobó la semana pasada una ley para prohibir a Al Yazira emitir desde la región. El primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, la calificó de «canal terrorista», alegando que había participado en el atentado de Hamás del 7 de octubre.

Al Yazira acababa de emitir un documental que repasaba los hechos del 7 de octubre. En él se mostraba que Hamás no cometió los crímenes más bárbaros de los que le acusa Israel y que, de hecho, en algunos casos Israel era responsable de las atrocidades más espantosas contra sus propios ciudadanos que había atribuido a Hamás.

Es comprensible que Al Yazira y los grupos de derechos humanos estén preocupados por las nuevas medidas que Israel pueda tomar contra los periodistas del canal para acabar con su labor informativa.

Los palestinos de Gaza, por su parte, temen perder el único canal que les conecta con el mundo exterior, que les cuenta sus historias y les mantiene informados sobre lo que el mundo sabe de su difícil situación.

El tercer objetivo se ha logrado. Las luces se están apagando. Israel puede llevar a cabo en la oscuridad la fase potencialmente más fea de su genocidio, mientras los niños palestinos se demacran y mueren de hambre.

Libro de reglas roto

Por último, Israel ha destrozado las normas del derecho internacional humanitario destinadas a proteger a los civiles de las atrocidades, así como las infraestructuras de las que dependen.

Israel ha destruido universidades, edificios gubernamentales, mezquitas, iglesias y panaderías, así como, lo que es más grave, instalaciones médicas.

En los últimos seis meses, los hospitales, antaño sacrosantos, se han convertido poco a poco en objetivos legítimos, al igual que los pacientes que se encuentran en su interior.

El castigo colectivo, absolutamente prohibido como crimen de guerra, se ha convertido en la norma en Gaza desde 2007, cuando Occidente permaneció en silencio mientras Israel asediaba el enclave durante 17 años.

Ahora, mientras los palestinos mueren de hambre, mientras los niños se convierten en piel y huesos, y mientras los convoyes de ayuda son bombardeados y los que buscan ayuda son abatidos a tiros, aparentemente todavía hay lugar para el debate entre la clase política-mediática occidental sobre si todo esto constituye una violación del derecho internacional.

Incluso después de seis meses en los que Israel ha bombardeado Gaza, ha tratado a su población como «animales humanos» y les ha negado alimentos, agua y electricidad —lo que constituye la definición misma de castigo colectivo—, el viceprimer ministro británico, Oliver Dowden, parece creer que, injustamente, se está exigiendo a Israel «un nivel de exigencia increíblemente alto». David Lammy, secretario de Asuntos Exteriores en la sombra del partido laborista, supuestamente de la oposición, no tiene más que «serias dudas» de que se haya infringido el derecho internacional.

Ningún partido propone aún prohibir la venta de armas británicas a Israel, armas que se están utilizando precisamente para cometer estas violaciones del derecho internacional. Ninguno hace referencia a la sentencia del Tribunal Internacional de Justicia según la cual es «plausible» que Israel esté cometiendo genocidio.

Mientras tanto, la principal conversación política en Occidente sigue sumida en conversaciones delirantes sobre cómo revivir la legendaria «solución de los dos Estados», en lugar de cómo detener un genocidio que se acelera.

La realidad es que Israel ha hecho trizas el más fundamental de los principios del derecho internacional: la «distinción» —diferenciar entre combatientes y civiles— y la «proporcionalidad» —utilizar sólo la mínima cantidad de fuerza necesaria para alcanzar objetivos militares legítimos—.

Las normas de la guerra están en ruinas. El sistema del derecho internacional humanitario no está amenazado, se ha derrumbado.

Cada palestino de Gaza se enfrenta ahora a una sentencia de muerte. Y con razón, Israel asume que es intocable.

A pesar del ruido de fondo de las «preocupaciones» expresadas sin cesar desde la Casa Blanca, y de los rumores de crecientes «tensiones» entre aliados, Estados Unidos y Europa han indicado que el genocidio puede continuar, pero debe llevarse a cabo de forma más discreta.

El asesinato del personal de la World Central Kitchen es un revés. Pero la destrucción de Gaza —el plan de Israel de casi dos décadas de duración— está lejos de terminar.

Publicado por Middle East Eye y en el Blog de Rafael Poch

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